Thursday, February 25, 2010

New Images

Here are computer "widgets" created by my husband Luigi Cazzaniga, from a photograph of his hometown Soncino, in Lombardia, Italy. He calls them "mollies" but I hate that name. I love the images.

Wednesday, February 24, 2010

Whitney Washout

On a stormy Tuesday evening, we headed uptown to the Whitney Biennale. Two years ago, Madi Weinrib and I braved a frigid long line to check out the much anticipated show. But this year, the freezing rain was especially daunting. What's with these museums, that invite privileged and supportive patrons to openings, only to leave them standing on block long lines for admittance? After a quick and delicious dinner at nearby EAT, we again cruised past the Whitney and its formidable queue. Sloppy planning and basic inconsideration.... I'll hit the Whitney on a weekday.

Thursday, February 18, 2010

Alias Man Ray: The Art of Reinvention at the Jewish Museum

Alias Man Ray: The Art of Reinvention at the Jewish Museum
November 15, 2009 - March 14, 2010
1109 5th Ave at 92nd St
New York City, 212 423 3200
Man Ray, La Fortune, 1938, oil on canvas.   Whitney Museum of American Art, New York: Purchase, with funds from the Simon Foundation, Inc.  © 2009 Man Ray Trust / Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris.
The Jewish Museum’s May Ray exhibit is a blockbuster without the line, which is the result of the surprisingly little critical acclaim it has garnered.  Curated by Mason Klein, this beautifully designed show is the most comprehensive and analytical since the survey of this seminal modern artist at the Fondazione Mazzotta, Milan, in 1999. “Alias Man Ray’ includes photographs, assemblages, and paintings, and introduces little known treasures like the1911 fabric piece Tapestry made in Brooklyn before the artist left his family home; the original assemblage piece, Obstruction, a mobile of 63 wooden hangers; and the protoPop masterpiece of two silhouetted profiles kissing, Image a deux faces, (1959). The 110 cloth blocks of Tapestry, gathered from his family’s sweatshop cutting room floor, sets the standard of Man Ray’s meticulous craftsmanship, his blurring of exquisite fabrication with modernist sensibility.

As a Brooklyn Jew myself, I always knew Man Ray (Emmanuel Radnitzky) as an almost-native son. Born in Philadelphia in 1890, he soon moved to Brooklyn with his family of Russian immigrants. What I did not realize, however, was Man Ray’s fierce dedication to obscuring his origins, to the point of cropping a family photo to leave only an image of himself and his mother. Assimilation provides the premise for this illuminating exhibition, as detailed in Klein’s incisive catalogue essay: “In changing his name from the colloquial Manny to the unmoored Man, the artist lost and found himself in anonymity.”

Man Ray began his artistic career as a teenager, and these adolescent works – high school mechanical drawings- reveal a lifelong fascination with duality and concealment. An early proponent of Dada, (and a lifelong bohemian), Man Ray’s first marriage to Adon Lacroix, a Belgian poet, introduced him to French culture. In 1920 he created The Riddle also knownn asThe Enigma of Isidore Ducasse, a prescient work in view of his future allegiance with the Surrealists. An old sewing machine – aluding to the famous line from Lautreamont about the chance encounter of an umbrella and a sewing machine on a dissecting table but also, perhaps, a reference to his sweatshop childhood – was wrapped in army blanket and rope, photographed and then discarded. Man Ray recreated the piece in 1971.
When Man Ray emigrated to Paris in 1921, Marcel Duchamp (who had befriended him in New York) welcomed him at the train station. Even before his arrival, fellow Dadaists knew Man Ray’s work. Two 1918 photos, one of an eggbeater, (L’Homme) and another of clothespins and light reflectors (Woman or Integration of Shadows) were included in Salon Dada: Exposition Internationale before the artist’s actual arrival.
It was in Paris that Man Ray became a professional photographer. Vanity Fair, under the editorship of Frank Crowninshield, published two early Rayographs for theirNovember 1922 issue. Rayographs derived from a process of solarization discovered by chance in the artist’s darkroom; they entail direct exposure of objects on the photographic plate without intervention of a camera. Man Ray used modern machinery parts,or everyday objects combined with human faces or hands, in a technique Jean Cocteau described as “painting with light.” Another early collector, famed couturier Paul Poiret made Man Ray’s portraits a chic and commodifiable entity.
The subject of many of his most beautiful photographs, the young American Lee Miller sought Man Ray out as both lover and mentor. Miller also inspired Object of Desire, a drawing of a metronome capped with a photo of Millar’s languid eye. Instructions commenced with “Cut the eye from a photo of one who has been loved but is seen no more.”

Man Ray, Le Violon d'Ingres, 1924, vintage gelatin silver print.  Rosalind and Melvin Jacobs Collection.  © 2009 Man Ray Trust / Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris
and right, Rayograph, 1926, gelatin silver print.  Private Collection, New York.  © 2009 Man Ray Trust / Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris
For twenty years, Man Ray worked as a Parisian artist, creating such surrealistic gems as Le Violon d’Ingres, (1924) and La Fortune (1938) with its foreboding primary colored clouds, a reaction to Europe’s increasingly dangerous political scene. His fashion and society images regularly appeared in Vogue and Harpers Bazaar.. He photographed the cool crowd –from Barbette, a drag queen championed by Cocteau to Ernest Hemingway, Meret Oppenheim, Kiki de Montparnasse (another of his lovers), Gertrude Stein, Picasso, and those tourists wealthy and connected enough to commission a portrait.
Joining European artists like Thomas Mann, Max Ernst, Luis Brunel and Salvador Dali, Man Ray fled the Nazis in 1940, and went to Hollywood where he married Juliet Browner in a dual ceremony with Max Ernst and Dorothea Tanning. Juliet was his companion for the rest of his life, and they returned to Paris in 1951. Late pieces like the magnificent screen Message to Marcia(1958/65) and the Smoking Device (1959/1970), with its surgical tubing predating today’s vaporizers, show that the artist continued a fruitful creative life.

Man Ray lived to become an inspiration for Allan Kaprow, Jasper Johns, Robert Rauschenberg, and Andy Warhol whose 1974 portrait paid homage to the artist, with its unusually complex composition and deliberately blurred edges.
The premise of the artist’s desire to obliterate his history is well illustrated and further documented by the wall text, and presents an intriguing addition to our understanding of his work. But even without its investigative information or theory,  “Alias Man Ray’ is a revelation. Ray’s added artistic details are always inherently modernistic – from the solarized photos with their defining outlines, his use of inscription, to his 1947 lithograph self portrait and it’s linear bisection.
Transgressive, experimental, fiercely individualistic, Man Ray is an iconic artist who bridged European and American experience, worked creatively and commercially, and evaded any categories not of his own creation. 

Thursday, February 4, 2010


It might be Restaurant Week, but we all know the economy of home cooking. Here’s a very easy and delicious meal with plenty of room for improvisation..
This can go from high end (imported Italian tuna in a cute glass jar) to economy (Bumblebee chunk) It’s quick, comforting and perfect for a cold night. For an easy seasonal salad, chop up a grapefruit on top of  spinach, rugala, or romaine. Serve the spaghetti and savor the pleasure of dining at home.
1 7 oz jar or can of tuna
Olive oil
2-3 peeled and diced garlic
1 small chopped onion (optional)
1 28 oz. canned diced tomatoes
or if you’re not lazy 1 can plum tomatoes which you will chop up
½ teaspoon crushed red pepper
these are optional…..
2 Tb. Capers (I like salted, but remember to heavily rinse in hot water)
Some chopped black olives
  1. Drain tuna of liquid, and break into pieces
  2. Heat 2 tb. Olive oil, add chopped garlic, (and onion if you are so inclined)
  3. Add tomatoes, red pepper and simmer for 10 minutes.
  4. Now’s the time to add capers and olives, cook for 5 minutes.
  5. Cook spaghetti until tender.
  6. Stir in tuna and parsley.
  7.  Add sauce, parsley and serve. 

Monday, February 1, 2010

Ulla inspires

I love this beautiful and elegant Alex Katz portrait of my dear friend (and blog guru) Ulla. It's just been finished and was shot in the artists studio. And here's Ulla again, painted by Alex for the Art Production Fund's taxi rooftop project. Yoko Ono and Shirin Neshat are the other participating artists. Check out the New York traffic for cruising artworks…..
check out her blog on

My Terence Koh Story in Marie Claire Italy

This is in Italian, please refer to my former Terence Koh posting where I published this article in english.

Minuto, elegante, enigmatico: Terence Koh incarna alla perfezione l’artista del XXI secolo. Poeta, pornografo, filmmaker, mixa nuove tecnologie e media tradizionali come scultura e pittura. I suoi lavori sono estremi e molto, molto forti: mette in mostra escrementi laminati in oro ad Art Basel, disegna abiti per una delle boutique più trendy di New York, sul suo sito si può fare shopping con i sex toys che crea e gli piace fare la star (come all’ultima Biennale di Venezia).
Osannato dal mondo della moda, amico delle celeb, ha la fama di essere unfestaiolo incallito (lo chiamano “party boy”). Espone a Parigi, Londra e Roma, possiede un personalissimo spazio espositivo dal nome provocatorio, Ass (non pensate male, è l’acronimo di Asia Song Society), vende le sue opere nelle gallerie più glam e ha già al suo attivo delle personali al Whitney Museum diNew York, alla Tate Gallery di Londra e in diversi musei in Germania,Svizzera Spagna.
Ci incontriamo in fondo a Chinatown, in un vecchio edificio di mattoni che gli serve sia da abitazione sia da luogo di lavoro. Quando arrivo, non c’è. Ma la sua presenza è anticipata da un mazzo di fiori appassiti disposti artisticamente, graffiti neri alle pareti e un campanello antiquato. Uno spazio tutto bianco, dalle scale fino all’ufficio, al soggiorno e all’atelier. Nel décor abbondano i temi che gli sono più cari: i conigli - o «coniglietti», come preferisce dire - teschi e sculture composte e ricomposte.
È nato a Pechino, cresciuto a Vancouver eppure, quando arriva, Terence Koh sembra la quintessenza del newyorkese doc. E forse lo è. «Vivo nel Lower East Side da quindici anni. E sono un abitante di Downtown fino al midollo. Qualsiasi cosa al di sopra di Houston Street è un altro pianeta. Un’altra patria d’elezione?Parigi, dove c’è la Galérie Thaddeus Ropac che da sempre ha creduto in me. Come la Peres Projects di Los Angeles.
Come vede il mondo? 

Diceva John Lennon: «C’è tanto dolore che le droghe sono un cancello d’ingresso in uno stato normalizzato». Ecco, io credo che nel mondo d’oggi ci siano tante persone infelici con o senza l’utilizzo di additivi chimici.
Lei si sente infelice?

No (sorride gesticolando elegantemente, ndr), non sono infelice perché cerco di rendere il mondo più bello.
E come pensa di riuscirci? Con la sua arte?

No, parlando molto con me stesso. Il segreto sta tutto nel cervello.
Questo edificio è suo?

Mi piacerebbe comprarlo, ma sono a corto di contanti. Vivo qui da due anni e mezzo ma il successo, quello vero, è arrivato non più di sei anni fa. Per raggiungere i miei obiettivi devo imparare a risparmiare.
Ha una relazione sentimentale?

Ma certo! Il mio compagno si chiama Garrick (i due si sono recentemente sposati indossando il velo bianco negli Hamptons, ndr).
Come si vive a New York? 
Si è completamente indipendenti. Questo da un lato ti dà un senso di libertà, dall’altro ti fa correre il rischio di vivere in una solitudine straziante. Vivo qui da molto, ma i primi due anni li ho passati da solo. Una vera sofferenza.
Lei è canadese... 
Sì, vengo da Vancouver, ma sono nato a Pechino e mi hanno abbandonato quando avevo soltanto tre anni.
Secondo lei le sue opere potrebbero essere esposte in Cina? 
Penso di sì. C’è stato dell’inutile sensazionalismo per molti miei lavori pornografici. Ma in realtà non c’è nulla di scandaloso.
So che partecipa anche a reading di poesia... La scorsa primavera avrei dovuto partecipare a un happening dal titolo Pax Americana. Ma, come fece Andy Warhol, ho mandato un mio sosia: un ragazzino con una parrucca che mi ha sostituito.

Quanto sono importanti per lei i versi?

Scrivo continuamente. Sul mio sito c’è una nuova poesia ogni giorno. È il modo migliore per rendere più belle le cose. Può essere una semplice frase o un racconto. Io, ad esempio, amo gli haiku di Basho e Tu Fu e I fiori del male di Baudelaire. Conservo questo libro sul comodino e ne leggo qualche pagina appena sveglio.
È mai stato in Italia? Sono stato a Venezia per la Biennale: al padiglione nordico ho presentato due sculture del David di Michelangelo, una di fronte all’altra. Era la prima volta che venivo in Laguna e l’ho amata moltissimo, soprattutto la notte quando è senza turisti. Ho poi esposto all’Ara Pacis di Roma, dove secoli fa venivano compiuti sacrifici agli dei. E infine, sono stato anche a Torino. Ma vuole sapere una cosa buffa? I miei contatti più intensi con l’Italia li ho quando vado a Long Island, a Bridge Hampton. Li vive la mia amica Jacquelyn Schnabel che ora sta con un italiano che cucina una meravigliosa pasta aglio e olio.
Lei era molto amico di Dash Snow, discendente dei famosi collezionisti de Menil, scomparso lo scorso agosto... 
La morte di Dash è stata una tragedia. Ero a Manchester, in Inghilterra. La notizia è arrivata nel bel mezzo di una performance di quattro ore che stavo tenendo insieme a Marina Abramovic. Mi sono messo a gridare anche se ero imbarazzatissimo. Marina poi mi ha consolato dicendomi che urlare è la cosa migliore da fare quando ci si sente molto vulnerabili.
Perché si veste sempre di bianco?
Perché mi piace l’impatto del candore negli occhi della gente che mi guarda.
Ha disegnato la t-shirt ricamata di perle che indossa: quali legami fra arte e moda?
Amo la moda così come amo cinema e poesia. Ma credo che il messaggio che trasmette l’abbigliamento sia più immediato dell’arte e quindi più semplice da comprendere.
Come ha realizzato questa t-shirt?
È stato complicato. Il mio assistente ha frantumato delle perle in un macinino da caffè e le ha incollate al tessuto. Il risultato? Una maglietta che costa 500 dollari perché ogni singolo esemplare è diverso dal’altro.
Lavora anche con altri media?
Sì, a Berlino ho realizzato un film di sei ore intitolato Dio. L’ho mostrato a Miami e a Basilea. C’erano diverse scene in cui saltavo intorno ai cimiteri, mangiavo insalata e facevo sesso con due persone diverse. Proprio Dash aveva curato parte della fotografia. Ma compongo anche musica, cercando di non farmi influenzare da quello che ascolto.
Considera le sue opere omoerotiche?
Ognuno ha diritto ad avere la sua opinione. Più che omoerotico io vorrei essere universale.
Diventerà mai cittadino americano?
Sono molto indeciso. Per il momento mi tengo il passaporto canadese.
È felice per l’operato di Obama?
Sì. «Ah, se i re potessero essere filosofi...». Non ricordo più chi l’ha detto, ma Barack Obama è per me proprio come un filosofo.
Ha speranze per un futuro migliore?

Sì. E sa cosa le dico? Penso che dovremmo averne tutti.
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